July 4, 2010

ईश्वर, दोस्तों को मुहोब्बत से पहले यकीन दे या पीना सिखा दे

कल शाम से सोच रहा हूँ कि कुछ दिनों के लिए शराब पीना छोड़ दूं और ऐसा आदमी बन कर देखूं जो प्रेम से नहीं हिसाब से दुनिया में जीये. कल दोपहर में अपना लेपटोप खोला. मेल नहीं थे. कुछ दोस्तों के पन्ने देखे, वहां भी उदासी थी. एक मित्र से चेट करने लगा, इसी चेट के दौरान कल दोपहर तीन बज कर चालीस मिनट पर फोन आया.
कहाँ हो...? ऑफिस में हूँ... मैं आपके शहर में हूँ, मेरे पास आधा घंटा है और मैं ऑफिस रही हूँ. मैंने कहा जाओ.
टेबल पर रखी काम्पेक्ट डिस्क को हटाया. कुछ किताबों को अपने लेपटोप केस में डाला. पांव जूतों में डाल कर तस्मे कस लिए. बाहें ऊपर से नीचे करके दो दो बटन बंद किये. आराम कुर्सी से उठ कर ऑफिस चेयर पर बैठ गया. कुछ देर बाद उठा और रिसेप्शन के पास आकर खड़ा हो गया. बाहर नीले आसमान से आग बरस रही थी. इक्का दुक्का बादल किसी उधेड़बुन में इधर उधर हो रहे थे. नीम के नीचे बैठा द्वारपाल किसी आगुन्तुक से बतिया रहा था.

मैं खड़ा नहीं रह सका तो टहलने लगा. अंदर वातानुकूलन संयंत्र से शीतलता बरस रही और बाहर बेचैन कर देने वाली उमस. मैंने एक्वेरियम में मछलियों को देखा वे तैर रही थी. उन्हें भी मेरी तरह कहीं नहीं पहुंचना था. मेरा चार बार तबादला हुआ और मैं फिर से इसी क़स्बे में लौट आया यानि अपने एक्वेरियम में. मेरे जैसे और भी लोग हैं मैं उनसे टकराता हूँ एक आवश्यक तरीके का अभिवादन या क्षमा व्यक्त कर के आगे बढ़ जाता हूँ फिर से घूम कर टकराने के लिए.

बाहर सफ़ेद रंग की लम्बी कार रुकी शायद असेंट होगी. पिछले दरवाजे से सर पर लाल चुन्नी डाले और उसी चुन्नी से एक नन्हीं बची को ढके हुए वह बाहर आई. सफ़ेद कुरता, डेनिम जींस और बैंगनी रंग का जूट का बैग लिए हुए. ऑफिस के मुख्यद्वार में प्रवेश करते ही मैं उसकी ओर बढ़ा. दो कदम चलते हुए हम एक दूसरे के सामने थे. कैसी हैं आप ? फाइन...

ये ? मेरी बेटी है. बहुत सुंदर है... थैंक्स. क्या नाम है ? विदा... विदा ?
हमने एक दूसरे से सवाल दोहराए और उनके वही के वही उत्तर दिये. जैसे सब दिया करते हैं. जया कैसी है ? एकदम मस्त. मैंने पूछा, सुरेन्द्र ? वह चुप हो गई... तो मैं भी चुप. लो मैं आपके लिए सोफ्ट ड्रिंक लाई कि आपने कहा था जंगल में रहता हूँ जबकि ये तो शहर है. उसने तीन ग्लास में खुद सर्व किया. बिटिया चुप थी मगर अपनी उत्सुकता को दबाये हुए थी. उसे बहुत सिखाया गया होगा कि किस तरह पेश आना है.

भीतर नमी अधिक थी. ग्लास के आस पास पानी की बूंदें तैर रही थी. वे सरक कर नीचे आई तो उसने टिश्यू पेपर निकाला. अचानक मेरे मुंह से निकला. रहने दो यार... उसने एक नज़र देखा और सच में रहने ही दिया. पानी ग्लास के चारों और घेरा बनाने लगा. वह फ़ैल जाना चाहता था.
क्या चल रहा है ?
कुछ खास नहीं. उसी कंपनी में ला कंसल्टेंट हूँ इन दिनों कानून एवं मिडिया से जुड़े विषय पर शोध कर रही हूँ. कितना हुआ ? बस समय ही हुआ है काम नहीं... पांच सौ किलो मीटर से हाई कोर्ट तक आई और यहाँ काम भी था, फिर फिर आप भी थे. मैंने उसका आभार व्यक्त किया. मैं उसको देख कर खुश था. ऐसे ही कभी मैं, रज़िया और वह यूनिवर्सिटी की सड़कों के किनारे लगे पेड़ों की छाया तले बैठा करते थे. रज़िया आज कल नवोदय विद्यालय में प्रिंसिपल है. पोस्टिंग कहाँ है पता नहीं ? हाँ उसे मैंने ऑरकुट और फेसबुक पर खोजा पर 'तेरी तस्वीर से नहीं मिलती किसी की सूरत' वाला हाल बना रहा.

विदा के लिए मेरे ऑफिस में कुछ नहीं था मगर उसने ढूंढ लिया. वह काम्पेक्ट डिस्क से घर बनाने लगी.
कभी दिल्ली आते हो ? मैंने कहा नहीं. कभी आना होगा ? पता नहीं. इसके बाद उसने मेरे भाईयों, उनके बच्चों और कुछ पुराने दोस्तों के बारे में पूछा. यही मैंने भी पूछा तो बोली मैंने घर बना लिया है... खूबसूरत घर. उसमें एक मशीन भी जो मेरे आने जाने के मिनटवार ब्योरे दर्ज करती है. मेरे लिए पोस्ट पेड फोन और आउट गोईंग काल्स के नंबर वाले सब नाम याद रखना जरूरी है... सेलेरी हेड की डीटेल्स को हर महीने डिस्कस करने से भी घर मजबूत होता है. बस ऐसे चल रहा है.

सुरेन्द्र ? मैं आश्चर्य से पूछता हूँ.
वह शांत बने हुए कहती है, जाने दो...
शराब पीता है क्या ?
नहीं

वह बेस्ट स्कालर थी. उसने अपनी पसंद से एक प्रतिभावान लड़के से शादी की थी. मुझ पर हंसती थी... बेचारी जया... वह पहले भी कम ही रुका करती थी कल भी पंद्रह मिनट बाद उठते हुए बोली मेरी माँ और बहन मेरे साथ है. वे नक्काशीदार फर्नीचर देख रही हैं. बहन ने नया घर बनाया है. उसके आर्मी ऑफिसर पति को यहीं का फर्नीचर चाहिए था.

चलते हुए...
मैंने विदा से पूछा कि क्या आपको हग कर सकता हूं ? उसने अपनी मम्मा की तरफ देखा. वह मुस्कुरा रही थी. मैंने उसे गोदी में उठाया और बाहर कार तक छोड़ा. वे चले गए, मैं घर गया. शाम को जया ने आवाज़ लगाई फर्स्टफ्लोर के खिड़की दरवाजे बंद करके आओ काली आंधी रही है.

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एक सस्ती सराय के कमरे में रात दूसरा पहर ढल गया था। मेज़ पर मूंगफली और निचुड़े नींबू पड़े थे, वह सो चुका था।  लिफाह बेहद ठंडा था। ओलों के गिरने ...

Hathkadh । हथकढ़

हथकढ़, कच्ची शराब को कहते हैं. कच्ची शराब एक विचार की तरह है. जिसका राज्य तिरस्कार करता है. इसे अपराध की श्रेणी में रखता है. राज्य अपने जड़ होते विचारों के साथ जीने की शर्तें लागू करता है. मेरे पास विचार व्यक्त करने का कोई अनुज्ञापत्र नहीं है. इस ब्लॉग पर जो लिखता हूँ, वह एकदम कच्चा और अनधिकृत है. मेरे लिए ये नमक का कानून तोड़ने जितना ही अवैध है.